donderdag 7 december 2017

Throwback summer ... Dominicaanse Republiek


Een kleine poll op Instagram maakte snel duidelijk dat jullie nog zitten te wachten op een verslagje van onze zomerreis. Ik zou kunnen zeggen dat ik heb gewacht op kille temperaturen om jullie met mijn verslag te verwarmen maar sorry, 't was er gewoon nog niet van gekomen.

Bij deze maak ik dat graag goed! Ook wel fijn om zelf terug even weg te mijmeren bij al die mooie beelden.

Wij boekten onze reis via Jetair en mochten tijdens onze vluchten genieten van alle luxe op de nieuwe Dreamliner 787. Jullie zullen het misschien niet geloven maar onze, toen nog 6-jarige, zoon vroeg toen we landden waarom we maar zo kort gevlogen hadden. Dat de vlucht meer dan 9 uur geduurd had was hem gelukkig niet opgevallen. Extra beenruimte, voor alle passagiers een eigen scherm met spelletjes en films enz., extra zuurstof, stillere motoren en door de verlichting wordt er een nacht gesimuleerd. Alle beetjes helpen toch om die jetlag te vermijden!


Aangezien wij in augustus gingen waren we ervan op de hoogte dat we in het orkaanseizoen zouden zitten, maar de kenners zeiden ons allemaal dat dat niet zoveel voor stelt. Hebben wij zoveel geluk gehad dat de eerste orkaan enkel op zee voorbij is gekomen en dat we net thuis waren voor daar de hel losbarstte. De orkanen waren dan ook de reden waarom er op sommige stranden zoveel zeewier aanspoelde.



Ondanks het lange twijfelen tussen een aantal hotels hebben we het advies van een aantal kenners gevolgd en hebben we gekozen voor het Gran Bahia Principe Bavaro hotel. Kindvriendelijk, veel zwembaden en ondanks de grootte van het resort geen hoge gebouwen, dat zou ik echt een afknapper vinden. Dat het luxueus was valt niet over te twisten, wel merk ik een groot verschil met een hotel uit Turkije met evenveel sterren. Laten we het zo stellen dat de Dominicanen, en dit hebben we van inwoners zelf vernomen, zich liever niet al te moe maken. Dat mochten we dan ook ervaren bij aankomst. Aangezien er één all in bandje te weinig was besloten ze aan het onthaal even een pauze te nemen, zo eentje van ongeveer een uur. Na dat uur kregen we dan toch onze sleutel en de opdracht morgen nog eens langs te komen voor het bandje, dat konden ze natuurlijk geen uur eerder melden.

Er valt eigenlijk niets aan te merken op het hotel, we voelden ons er helemaal thuis en vooral op het strand was het onder de rieten parasollekes en de palmbomen heerlijk genieten, zeker als er dan ook nog eens een paar meter verderop een huwelijk plaats vindt. Romantiek en traantjes wegpinken op en top.

Toch vonden we het eeuwige zonde er niet even op uit te trekken. Het opzoekwerk vooraf maakte het makkelijk te beslissen waar we onze eerste excursie zouden boeken. Wimpy, zelf geboren en getogen in België en later naar de Dominicaanse verhuist, verzorgde de excursie naar Saona. Moest je twijfelen over welke touroperator ..., Wimpy it is.
We werden opgehaald in het hotel en reden door het binnenland en de suikerrietvelden naar het vissersdorpje Bahayibe. Met de speedboot volgden we de kustlijn door het Nationale Park en de rotsen van Penon waarna we aankwamen bij het paradijselijke warme kristalheldere water. Je kent dat wel van de foto's en filmpjes. Ik dacht altijd dat er op die foto's wel een filterke of 10 stonden om dat water zo blauw te krijgen en het strand zo wit, maar nee, het paradijs bestaat echt!



We wandelden zowat een kilometertje in het water waar we ook zeesterren konden opvissen, uiteraard maar voor even. Blijkbaar smokkelen sommige toeristen ze mee, serieus?
Langs de Mangroven zetten we de tocht verder naar het vissersdorpje op het eiland Saona. Ik had een klein stadje verwacht, met wat winkeltjes of zo. Wat we te zien kregen waren enkele huizen, die amper huizen genoemd konden worden, het plaatselijke leger dat toevallig voorbij kwam, de hoofdweg (of laten we zeggen de Meir van Saona) dat eigenlijk een hobbelig zandweggetje was. Kortom, cultuurshock maar oh zo prachtig. Oh ja, het houten huisje op de foto? Dat kan je kopen voor ongeveer 350.000 euro, zonder eigendomspapieren weliswaar. Koopje?





We bezochten er een zeeschilpaddenboerderij. Hier worden de eitjes van de schilpadden tijdelijk ondergebracht om ze veilig te laten uitkomen. Als de schilpadden genoeg op krachten gekomen zijn worden ze opnieuw vrij gelaten in de zee. We hadden geluk dat prille babygeluk van dichtbij te kunnen bewonderen.


Waar Wimpy er met kop en nek bovenuit steekt en wat de grootste reden was om met via hem te boeken was het privéstrand. Hier konden we een tijdje rustig vertoeven en zwemmen zonder dat er massa's toeristen aan kwamen varen. Heerlijk was dat!







Na al die rust trokken we naar een strand waar we mochten genieten van een typische BBQ en uiteraard de bijhorende cocktails. Enkele uurtjes later werden we opgehaald met de catamaran om zo, onder begeleiding van typische salsamuziek, de tocht naar het haventje aan te vatten.


Na deze excursie was ik helemaal verkocht. Ik wou nog meer van dit mooie eiland ontdekken dus we besloten het deze keer avontuurlijker aan te pakken. Met buggy's trokken we door het binnenland waarbij we nog maar eens met beide voetjes op de grond kwamen te staan. Zoveel armoede, kinderen die langs de weg staan te bedelen, overal afval op elkaar gegooid. De pracht en praal van de stranden vind je duidelijk niet in het binnenland. We gingen zwemmen in een grot en reden daarna door naar Macao Beach om ons even te ontdoen van al het stof.












Er valt nog zoveel meer te vertellen maar dat zou maar een kilometerslange blogpost opleveren. Kortom kan ik wel stellen dat dit en nog veel meer mooie momenten zoals de eerste keer melk uit de kokosnoot drinken, de heerlijke ritmische muziek die je overal achtervolgt, het lekkere eten, de zon, de warmte en het samenzijn onze vakantie helemaal top maakten!

Zonde om al deze foto's alleen maar op de harde schijf te hebben staan. Dankzij Fotofabriek.nl komt daar snel verandering in! Stay tuned ...

Aftellen maar naar de volgende vakantie! Hebben jullie al geboekt?


Alle foto's onbewerkt.

7 opmerkingen:

  1. Meer dan 20 jaar geleden was ik er ook. Inderdaad geen enkele filter kan weergeven hoe blauw de oceaan is of hoe wit het zand. De kinderen langs de weg waren er toen ook al. Vandaag informatie op gezocht over onze volgende vakantie. Maar er staat nog niks vast.

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. 20 jaar geleden zal het zeker nog ongerepter geweest zijn! Wat zijn de mogelijke kanshebbers qua landen komend jaar? 😀

      Verwijderen
  2. ziet er leuk uit, denk wel dat ik het moeilijk zou hebben met het contrast met de armoede daar, al help je ze natuurlijk ergens wel doordat ze jobs hebben door jouw verblijf

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Dat contrast is inderdaad heel groot. Ook de kinderen waren er wel van onder de indruk.

      Verwijderen
  3. Wauwwwww voor mij mag je nog UREN verder vertellen en smijten met tips... deze bestemming staat ook op onze wishlist maar in wist gelijk niet waar te beginnen zoeken naar info! Jouw blog laat ik door mijn huisgenoten lezen! Super super bedankt! Heerlijke post , doet deugd op zo een winterse dag :-))

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Ah super!! Een grote tip, boeken met vroegboekkorting! Zo was de reis toch nog 'redelijk betaalbaar'.

      Verwijderen
  4. Ik heb ook wel eens en bbq op een boot gedaan. Daar hadden ze echt super handig een tafel bbq van lotus grill. Wij hebben het nu thuis ook gekocht bij een bbqshop.

    BeantwoordenVerwijderen